Redigeren

De eerste lezer, niet de laatste schrijver

Het woord ‘redigeren’ betekent grondig behandelen. Daar hoeven auteurs niet van te schrikken, want een goede redacteur heeft respect voor de stijl van de schrijver. Toch is het woord ‘grondig’ terecht; het fundament van de tekst, de structuur, moet immers solide zijn.

Auteurs zijn dan ook vaak heel gelukkig als de redacteur twee alinea’s van plaats laat wisselen of samenvoegt, waardoor de tekststructuur verbetert. Soms is het nodig aan het begin of einde van een alinea een zin toe te voegen, die vooruitblikt of samenvat.

Niet alleen de volgorde van hoofdstukken, paragrafen en alinea’s is belangrijk voor een goede opbouw van een tekst, ook de woorden of woordgroepen die relaties leggen tussen de zinnen spelen een grote rol. Deze indicatoren voor argumentatie kunnen van een weinig overtuigende tekst een gloedvol betoog maken.

Een goede redacteur realiseert zich dat zij of hij de eerste lezer is, niet de laatste schrijver. Respect voor de tekst en de schrijver ervan is dan ook een eerste vereiste. Een goede verstandhouding tussen auteur en redacteur komt de kwaliteit van de uiteindelijke tekst ten goede. Wanneer het gaat om het redigeren van (de handelseditie van) een proefschrift, is de samenwerking heel intensief.